WOTH is een beweging

— by Mary Hessing 27-01-17

Als het aan Fonk Magazine gelegen had was WOTH lancering van het jaar geworden. Ze publiceerden het volgende artikel:

Lancering van het Jaar: dat moet WOTH zijn – FONK KIEST MERCURS 2016

WOTH. Afkorting van Wonderful Things Magazine. En wonderful things staan er zeker in het kersverse design magazine. ‘Ik hou ontzettend van deze wereld, met WOTH brengen we onze liefde voor design heel persoonlijk naar buiten,’ vertelt Mary Hessing, chief editor van WOTH. Dat persoonlijke valt ook op buiten de designwereld, al na één nummer werden zij genomineerd voor Mercurs’ Lancering van het Jaar. Maar hoe de stemming op 15 december ook is uitgevallen, de redactie van Fonk koos WOTH unaniem tot Lancering van het Jaar.

Mary Hessing is geen onbekende in de designwereld. Ruim zes jaar werkt zij bij Eigen Huis en Interieur, maar begin dit jaar houdt haar afdeling op te bestaan. Stoppen in de designwereld? ‘Na Eigen Huis bemerkte ik een leegte. De designwereld voelt zo als mijn wereld, ik voel me hier lekker en heb er plezier in, dus dacht ik: dat moet op een andere manier een invulling krijgen. En ik hou ontzettend van dingen maken, waarom beginnen we zelf geen magazine? Dit platform moet er komen.’

slapeloze nachten
Zo gezegd, zo gedaan. WOTH is een feit. Maar een magazine neerzetten, doe je niet even. Daar is veel creativiteit en lef voor nodig en ja, ook gewoon geld. Daarom neemt Hessing een sprong in het diepe en start een crowfundingsactie. ‘Dat heeft me inderdaad wat slapeloze nachten opgeleverd, het heeft me alleen nooit weerhouden om het toch te doen. Maar het was een geweldige ervaring, je stapt in een achtbaan en hebt geen idee waar je uitkomt. Zo hebben wij bijvoorbeeld een filmpje gemaakt waarin allerlei bekende designers hun verhaal deden. We hebben geluk gehad, iedereen die we vroegen mee te werken, zei direct ja. En vervolgens merk je met zo’n crowfundingscampagne dat mensen er goed op reageren en het delen.
De crowdfundingscampagne is dan eigenlijk je bestaansrecht, je marketingcampagne is al van start. En omdat je independent media bent, verbinden mensen zich er makkelijk mee, ze maken het heel persoonlijk. Nog steeds blijven de spontane reacties binnenstromen, overal op social zie je foto’s voorbij komen van mensen op feestjes die een nummer van WOTH ophouden. Mooi om te zien hoe het gedragen wordt door iedereen, het lijkt haast een soort beweging.’


persoonlijk
Prachtige binnenkijkers en de meest bijzondere spullen vind je in WOTH. Maar, en daar is WOTH uniek in, ook de verhalen van de makers zelf. Design wordt meer dan een mooi plaatje, het krijgt een gezicht. ‘WOTH is een heel persoonlijk designtijdschrift. We maken iets met onze hele ziel en zaligheid en we zijn hecht met de mensen die de spullen maken. Zo krijg je ook het verhaal achter het ontwerp te horen. WOTH is van, voor en over designliefhebbers. Ons enthousiasme, het enthousiasme van de makers en het enthousiasme voor de mensen die daar ontvankelijk voor zijn; dat plezier moet het tijdschrift voor mij uitstralen.’

eigen
Online zie je door de designbomen het bos niet meer. Er is zoveel te vinden en te ontdekken, maarja, wiens mening is het? Is er gephotoshopt? ‘Ik vind het belangrijk dat het echt is, dat je ergens geweest bent. Laatst zag ik een blog voorbij komen over een winkel in New York. Maar die blogger is daar niet geweest, ze hebben hem de plaatjes gestuurd en daar is een blog over geschreven. Zo iemand zegt dan: ‘Het is leuk.’ Dat gebeurt steeds meer en iedereen kakelt elkaar na. Maar er zit helemaal geen eigen beleving meer in. Wat is dan het enthousiasme of het advies van iemand waard? Als je ergens geweest bent en je ziet dat zo’n man daar een dag lang een leren hoes om een bank staat te trekken, omdat het een moeilijk model is: dan lééft zo’n stuk. En al die mensen die in de fabriek aan het werk zijn, die met zoveel liefde en zorgvuldigheid iets creëren; dan krijg je een band met het product. Daarom vinden wij het belangrijk om keuzes te maken; dit wel en dat niet. En natuurlijk kunnen we niet overal bij zijn, maar we brengen liever een aantal leuke dingen uitgebreid, dan dat we aan de oppervlakte blijven hangen. Bij WOTH gaan we voor inhoud.’

 

‘Als je ergens geweest bent en je ziet

dat zo’n man daar een dag lang een leren hoes

om een bank staat te trekken,

omdat het een moeilijk model is:

dan lééft zo’n stuk’

 

with a little help
Het tweede nummer is onlangs uitgekomen, aan nummer drie wordt momenteel hard gewerkt. Het bijzondere van WOTH is dat mensen spontaan hulp aanbieden; zoiets bijzonders: daar help je graag aan mee. Maar aan het eind van de dag gaat iedereen weer verder met zijn eigen leven. Wat betekent dit voor de toekomst van WOTH? ‘Er zijn veel mensen die willen helpen, dat is ontzettend lief en tegelijkertijd is het lastig managen. Het is ook spannend, want vaak genoeg schiet door mijn hoofd: ‘komt het wel goed?’ Zo heeft Jaap Triest ons geholpen met de opzet en ontwierp Gert Dumbar het logo. Ik wilde een goed grid hebben en een duidelijk eigen gezicht, een goede basis om van daaruit verder te werken. Die basis ligt er, maar nu moeten we het zelf doen. Gelukkig kan ik zelf veel, vroeger op de academie maakte ik altijd vrienden op andere afdelingen en daar leer je een hoop van. Dus de toekomst?’ Hessing lacht: ‘Ik ga gewoon niet meer naar bed. Zonder grappen, ik denk dat we echt iets moois in handen hebben. Onze droom is om het blad internationaal goed neer te zetten. Binnen Nederland worden we natuurlijk niet zo groot als Libelle, want we richten ons op een hele specifieke doelgroep. Maar internationaal is die doelgroep dan weer veel groter. Met WOTH voegen we echt wat toe, omdat onze band met de bekende Dutch designers heel hecht is.


mercur
Dat WOTH anders is dan andere designmagazines en woonbladen valt ook buiten de designwereld op. Samen met vier andere titels is WOTH genomineerd voor Mercurs’ Lancering van het Jaar. ‘Daar was ik heel blij mee. We waren pas met één nummer uit en dan meteen genomineerd. Ik hoop dat we winnen omdat WOTH een sympathiek initiatief is van mensen die laten zien wat ze kunnen. En misschien omdat het ons gegund is. Maar of we ook echt winnen? Dat weet ik niet hoor, ik vind het al leuk dat we genomineerd zijn.’
Wat Fonk betreft is WOTH als nieuwkomer, met of zonder Mercur, een absolute winnaar.

tekst: Marianne ter Mors – mercurs-de keuze van fonk 2016 nº 196

Naschrift van de redactie.

We willen online magazine Saar van harte feliciteren met hun overwinning. Zij gingen er in December met de MERCUR – Lancering van het jaar vandoor – heel verdiend. Ook wij zijn fan van Saar!  Bovendien moet elk nieuw initiatief gekoesterd worden.